Χρυσός. Πλατίνα. Διαμάντι. Πολύτιμα υλικά περιζήτητα για τη λάμψη, την ομορφιά και τις πιο πρακτικές εφαρμογές τους. Ωστόσο, σύμφωνα με τους Economics Times και όσα αναφέρει το grunge.com, υπάρχει ένα σπάνιο μέταλλο που κάνει τους πιο λαμπρούς «συγγενείς» του να «ντρέπονται». Η αξία του φέτος εκτοξεύτηκε και έδωσε σε οποιονδήποτε αρκετά τυχερό να επενδύσει σε αυτό ένα κέρδος τρεις φορές μεγαλύτερο από το χρυσό. Αυτό δεν είναι άλλο από το ιρίδιο και παρακάτω θα μάθετε το γιατί.

Το ιρίδιο είναι ένα από τα σπανιότερα πολύτιμα μέταλλα στον πλανήτη, εξορύσσεται μόνο ως υποπροϊόν του παλλαδίου και της πλατίνας και ως εκ τούτου, η προσφορά είναι εξαιρετικά περιορισμένη και συνήθως αδιαπραγμάτευτη.

Πώς επηρεάζεται η τιμή του ιριδίου

Υπάρχουν μόνο λίγοι έμποροι που πωλούν ράβδους ιριδίου και οι επενδυτές στέλνουν αμέσως τις αγορές τους στην παραγωγή για χρήση σε πράγματα όπως οι ηλεκτρονικές οθόνες. Επιπλέον, η παραγωγή προϊόντων με ιρίδιο μπορεί να επηρεάσει την ήδη πενιχρή προσφορά, και όταν η ζήτηση αυξάνεται ξαφνικά, αυξάνεται κατακόρυφα και η τιμή του μετάλλου. Για παράδειγμα, σε διάστημα τριών μηνών από τον Ιανουάριο έως τον Μάρτιο του 2021, αναφέρει το grunge.com, οι τιμές του ιριδίου αυξήθηκαν κατά 131%, συγκριτικά με την 85% αύξηση της τιμής του δημοφιλούς κρυπτονομίσματος Bitcoin.

Τι είναι λοιπόν αυτό το μαγικό μέταλλο που έγινε τρεις φορές πιο πολύτιμο από το χρυσό;

Σε αντίθεση με τον κίτρινο ξάδερφό του, το ιρίδιο είναι εξαιρετικά σκληρό και ανθεκτικό στη διάβρωση, με πολύ υψηλό σημείο τήξης. Διάφορες βιομηχανίες, από ηλεκτρονικά και χημικά μέχρι αυτοκίνητα και κινητά τηλέφωνα, επιθυμούν να αποκτήσουν αυτό το πολυπόθητο ασημί-μπλε μέταλλο, το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί από τα μπουζί των αυτοκινήτων, τις ηλεκτρικές οθόνες και τα smartphone, ακόμη και ως απολυμαντικό νερού στο έρμα (το βάρος που προστίθεται στον πυθμένα ενός πλοίου ή σκάφους, μόνιμο ή προσωρινό, για να ρυθμίζει την ευστάθεια ή ισορροπία του) των πλοίων.

Περίπου τα 4/5 της συνολικής προμήθειας ιριδίου στον κόσμο εξορύσσονται από τη Νότια Αφρική, με τα διάφορα ζητήματα της χώρας να συμβάλλουν σημαντικά στην αύξηση της τιμής και τη συρρίκνωση της προσφοράς του. Τα τεχνικά προβλήματα σε συνδυασμό με επιπλοκές που προκύπτουν από την πανδημία του κορονοϊού και τα lockdown έχουν περιορίσει, επίσης, την προσφορά.

Έτσι, όχι μόνο η ζήτηση για ιρίδιο είναι υψηλή, το ίδιο ισχύει και για την πλατίνα, και δεδομένου ότι τα δύο εξορύσσονται μαζί, η ζήτηση του ενός σημαίνει και την ζήτηση του άλλου. Μπορεί να μην είναι τόσο όμορφο όσο ο χρυσός ή η πλατίνα, αλλά η ποικιλία χρήσεων του ιριδίου χωρίς ποικίλους τρόπους αγοράς το καθιστούν ένα από τα πιο πολύτιμα υλικά στον κόσμο -τουλάχιστον προσωρινά.

TAGS
Μάθετε πρώτοι τι συμβαίνει στην Ελλάδα και τον κόσμο στο Google News του Newsbeast. Ακολουθήστε το Newsbeast σε Instagram, Facebook και Twitter.