Ο Spies αποσύρθηκε από τους αγώνες πριν από 4 και κάτι χρόνια, καθώς δεν μπορούσε να ξεπεράσει τον βαρύ τραυματισμό του στον αριστερό ώμο.

Ο δημοφιλής Τεξανός που κατέκτησε το 2009 τον τίτλο του Παγκοσμίου Superbike με την Yamaha R1 και μεταπήδησε στα MotoGP σαν συναθλητής του Valentino Rossi, έμεινε γνωστός με το παρατσούκλι ο «Αγκώνιας» (Elbowz) λόγω του χαρακτηριστικού τρόπου που οδηγούσε, με τους αγκώνες μακριά από το σώμα λες και τον βοηθούσαν να πετάξει.

gghdgd

Πολλοί άτυχοι τραυματισμοί δεν τού επέτρεψαν να δείξει πλήρως τις ικανότητές τους στην εργοστασιακή ομάδα της Yamaha. Όταν αποσύρθηκε ήταν μόλις 29 ετών, νεότερος από τον Rossi, τον Dovizioso, τον Pedrosa και τον Lorenzo που κυριαρχούν σήμερα στα MotoGP μαζί με τον Marquez.

Ο Spies παρέμεινε πάντως πολεμιστής, αγωνιζόμενος αρχικά με ποδήλατο -έχει μάλιστα και δική του αγωνιστική ομάδα ποδηλασίας. Συνέχισε επίσης να προπονείται με χωμάτινες μοτοσυκλέτες. Και όπως φαίνεται η επιμονή του απέδωσε, γιατί όπως ανακοίνωσε, σχεδιάζει να δοκιμάσει τις δυνάμεις του εκ νέου στους αγώνες.

Μόνον που τώρα το πεδίον της δοκιμασίας του θα είναι χωμάτινο, καθώς σκοπεύει να συμμετάσχει στο Kenda AMA National Enduro Series του 2018, μια διοργάνωση με 9 αγώνες.

Θέλει να πάρει όμως μέρος και στα προκριματικά του ISDE με την κρυφή ελπίδα πως θα καταφέρει να γίνει μέλος της ομάδας που θα εκπροσωπήσει τις ΗΠΑ στο επόμενο International Six Days Enduro.

cbnv

Γιατί όχι; Είναι μόλις 33 ετών. Όταν ρωτήθηκε για τι τον έσπρωξε να γυρίσει αγώνες απάντησε: «Γιατί όχι; Μετά την απόσυρσή μου πέρασα δύσκολα χρόνια. Αν δεν αγωνίζεσαι από μικρός όπως εγώ, δεν μπορείς να καταλάβεις τι σημαίνει να χάνεις ένα τέτοιον τρόπο ζωής».

«Λίγο καιρό αφότου σταμάτησα αγόρασα μια μοτοσυκλέτα και άρχισα να οδηγώ πάλι, μαζί με τον ξάδερφό μου. Απλά για να δω πόσο άντεχε ο ώμος μου. Ο αριστερός ώμος μου βρίσκεται στο 70% της λειτουργικότητάς του, αλλά ξέρω πως μπορώ να κρατηθώ πάνω στη μοτοσυκλέτα».

Ο τριπλός πρωταθλητής AMA Superbike αγόρασε πρόσφατα ένα νέο αυτοκινούμενο τροχόσπιτο και ένα κλειστό τρέιλερ με το οποίο πηγαινοφέρνει τις μοτοσυκλέτες του (ένα ζευγάρι KTM 300 XC μοντ. 2018, τον ατομικό του εξοπλισμό και τα ανταλλακτικά τους)

«Δεν είναι καθόλου φτηνή προσπάθεια –κάτι σαν μια καλά προετοιμασμένη συμμετοχή στους αγώνες WERA», συνέχισε, αναφερόμενος στην εποχή που συμμετείχε σαν έφηβος σε διάφορους αγώνες λεσχών.

Ο Spies θα συμμετάσχει στην νέα «εισαγωγική» κατηγορία Pro2 που μπαίνει σφήνα ανάμεσα στις προϋπάρχουσες Pro1 και Expert-AA. «Η Pro2 είναι ακριβώς στα μέτρα μου», διευκρινίζει. «Αν καταφέρω να ολοκληρώσω τη σαιζόν χωρίς τραυματισμούς, τότε νομίζω πως θα μπορέσω να είμαι ανταγωνιστικός για καναδυό χρόνια ακόμα, ξεπληρώνοντας το χρέος μου στο άθλημα που μου έχει δώσει τόσα πολλά».

Προετοιμαζόμενος ο Spies οδηγεί στο χώμα πολλές φορές την εβδομάδα, κυρίως στο οικογενειακό του κτήμα στο Τέξας. Πριν ένα μήνα τερμάτισε δεύτερος στο Crosstimbers Enduro της Οκλαχόμα Σίτι, προτελευταίο γύρω του τοπικού Πρωταθλήματος Εντούρο Blackjack. Μηχανικός του θα είναι ο 46-χρονος Steve Leivan, μεγάλο όνομα στους χωμάτινους αγώνες.

fghgd

«Έχω αρκετό μυαλό για να ξέρω ότι δεν είναι δυνατόν να επιστρέψω στα MotoGP ή τα Superbike. Όμως λατρεύω την οδήγηση στο χώμα. Μπορεί να μην είμαι ο Jean-Michel Bayle, αλλά την απολαμβάνω πραγματικά και θέλω να δω τι μπορώ να κάνω. Και να ξαναταξιδέψω σε όλη τη χώρα, όχι όπως τότε στα  18 και τα 20 μου, αλλά με τη δική μου οικογένεια».

Νωρίτερα φέτος είχαν κυκλοφορήσει φήμες για επιστροφή του στους αγώνες δρόμου και από ό,τι φαίνεται δεν ήταν φήμες. Ο Τεξανός τώρα επιβεβαίωσε ότι πράγματι είχε εμπλακεί σε συζητήσεις με την Ντουκάτι για να τρέξει μια Panigale στο πρωτάθλημα MotoAmerica Superbike Championship, και ακόμα ότι έκανε κάμποσους γύρους πάνω σε μια Kawasaki Ninja ZX-10R κατά τη διάρκεια ενός track day.

Ποιος ξέρει; Αν η φυσική του κατάσταση αποδειχτεί στο χώμα, το επόμενο βήμα θα είναι η επιστροφή του στους αγώνες πίστας.

TAGS
Μάθετε πρώτοι τι συμβαίνει στην Ελλάδα και τον κόσμο στο Google News του Newsbeast. Ακολουθήστε το Newsbeast σε Instagram, Facebook και Twitter.