Ο 76χρονος σήμερα δισεκατομμυριούχος επιχειρηματίας και ιδρυτής του τηλεοπτικού δικτύου CNN ζει πλέον ατίθασα γηρατειά: μοιράζει τον μήνα του σε καθεμιά από τις 4 ερωμένες του, τις οποίες υποδέχεται σε ένα από τα 28 σπίτια του. Και βέβαια με τα 2,2 δισ. δολάρια της προσωπικής του περιουσίας, μπορεί να κάνει ό,τι σκεφτεί! Ο άνθρωπος που γέννησε το CNN, δώρισε 1 δισ. δολάρια στον ΟΗΕ και παντρεύτηκε την Τζέιν Φόντα (και τη χώρισε) έζησε και ζει έναν ταραχώδη βίο που μόνο συνοπτικά μπορούμε να περιγράψουμε. Ο μεγιστάνας του παγκόσμιου Τύπου, ο «κύριος CNN», λάτρης παντοτινός του ωραίου φύλου, συνεχίζει να προκαλεί διαρκώς με τις αμφιλεγόμενες δηλώσεις του και το βιτριολικό του χιούμορ, όπως πρόσφατα, όταν κάλεσε τους άντρες να σταματήσουν να ασχολούνται με την πολιτική για τον επόμενο αιώνα: «Οι άνδρες ό,τι είχαν να κάνουν, το έκαναν. Γι’ αυτό καλό θα είναι να κάνουν στην άκρη αφήνοντας το ωραίο φύλο να διαπρέψει»! Ο πάντα ασίγαστος Τέρνερ είναι ωστόσο πολλά περισσότερα από αυτό: λάτρης της φιλολογίας και του Θουκυδίδη, ήρθε σε επαφή με τον Φιντέλ Κάστρο το 1982, κάτι που τον οδήγησε στη ριζική αναθεώρηση της ιδεολογίας του. Και μετά βέβαια ακολούθησε η αμερικανική επίθεση στο Ιράκ κατά τον Πόλεμο του Κόλπου, όταν ο Τέρνερ κάλεσε με σθένος τους ανταποκριτές του δικτύου του στη Βαγδάτη να πράξουν κατά συνείδηση στο ζήτημα που τέθηκε για την αποχώρηση των αμερικανών δημοσιογράφων. Το αποτέλεσμα είναι πια γνωστό: «Στις 16 Ιανουαρίου είδα τη ζωντανή μετάδοση του βομβαρδισμού και χαμογέλασα. Το CNN είχε πετύχει το αποκλειστικό του αιώνα!». Αυτός είναι λίγο-πολύ ο ιδρυτής της πρώτης 24ωρης ειδησεογραφικής τηλεόρασης του κόσμου, η οποία εμφανίστηκε στο αμερικανικό τοπίο το 1980 για να αλλάξει μια για πάντα την ιστορία της ίδιας της τηλεόρασης… Πρώτα χρόνια Ο Ρόμπερτ Έντουαρντ Τέρνερ Γ’ γεννιέται στις 19 Νοεμβρίου 1938 στο Σινσινάτι του Οχάιο ως το μεγαλύτερο από τα παιδιά ενός ιδιοκτήτη διαφημιστικής εταιρίας (Turner Advertising). Οι δουλειές πήγαιναν ιδιαιτέρως καλά για την επιχείρηση, με τον πλούσιο πια πατέρα (όταν γεννήθηκε ο Τεντ) να προσφέρει στα παιδιά του όλες τις ανέσεις της μεγαλοαστικής τάξης. Όταν ξέσπασε ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος, ο πατέρας στρατεύτηκε εθελοντικά στο Ναυτικό, αφήνοντας τον Τεντ εσώκλειστο σε ιδιωτικό σχολείο του Σινσινάτι. Μετά το πέρας του πολέμου, η οικογένεια ενώθηκε και πάλι και μετακόμισαν στην Τζόρτζια, όπου και γράφτηκε ο μικρός στην περίφημη στρατιωτική ακαδημία της πολιτείας. Το 1950, ο Τεντ θα βρεθεί σε άλλο ένα οικοτροφείο για τους λίγους και εκλεκτούς, αυτή τη φορά στο Τενεσί. Μετά το σχολείο, γράφεται στο φημισμένο πανεπιστήμιο Μπράουν (1956) με σκοπό να σπουδάσει κλασική φιλολογία: λάτρευε εξάλλου τον Θουκυδίδη και την ελληνική ιστορία. Αν και ο πατέρας του είχε άλλη γνώμη, καθώς ήθελε ο γιος του να σπουδάσει οικονομικά για να αναλάβει την ανθούσα οικογενειακή επιχείρηση. Κι έτσι ο έφηβος Τεντ αλλάζει το αντικείμενο των σπουδών του, όχι βέβαια ότι θα έπαιρνε ποτέ το πτυχίο του στα οικονομικά, καθώς το 1959 εκδιώχθηκε άρον-άρον από το πανεπιστήμιο επειδή πιάστηκε με σπουδάστρια στον κοιτώνα του! Την ίδια χρονιά χώρισαν και οι γονείς του… Πρώτα επαγγελματικά βήματα Το 1960, ο Τεντ εντάχθηκε στη διαφημιστική του πατέρα του, αναλαμβάνοντας ηγετικό ρόλο στο παράρτημα της Turner Advertising στην Τζόρτζια. Και πριν καλά-καλά το καταλάβει, επέδειξε ασύλληπτες επιχειρηματικές ικανότητες, διπλασιάζοντας σχεδόν τα κέρδη του παραρτήματος μόλις στην πρώτη του χρονιά στο τιμόνι της πατρικής φίρμας! Αν και τα χειρότερα έμελλε να έρθουν: στον απόηχο μιας τολμηρής εξαγοράς του 1962, που άφησε την εταιρία του βουτηγμένη στο χρέος και την αστάθεια, ο χρόνια καταθλιπτικός πατέρας αυτοπυροβολείται τον Μάρτιο του 1963. Ο καταρρακωμένος Τεντ ρίχνεται με τα μούτρα στη δουλειά, προσπαθώντας να περισώσει την πατρική κληρονομιά και να βρει διέξοδο στη θλίψη του μέσω της εργασιομανίας. Σύντομα συγκέντρωσε πάνω του όλες τις αρμοδιότητες της φίρμας, λειτουργώντας ταυτοχρόνως ως πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου αλλά και διευθύνων σύμβουλος της Turner Advertising, την οποία μετονόμασε σε Turner Communications στα τέλη της δεκαετίας του 1960, όταν και σκαρφίστηκε το επαγγελματικό άνοιγμα που θα έσωζε οριστικά την επιχείρηση από τη χρεοκοπία: την επέκταση στα media! Η διαφημιστική βρίσκεται λοιπόν μια ωραία πρωία με πολλούς ραδιοσταθμούς των ΗΠΑ στην κατοχή της, παρέχοντας πλέον ολοκληρωμένες υπηρεσίες στους διαφημιζόμενους πελάτες της. Αποτέλεσμα; Μέχρι το 1970, ο Τεντ είχε την τιμή να κατέχει και να διοικεί τη μεγαλύτερη διαφημιστική του αμερικανικού Νότου! Ασίγαστος επιχειρηματικά και δαιμόνιος στις κινήσεις του, αποφασίζει τότε άλλη μια επέκταση, αυτή τη φορά στο τηλεοπτικό πεδίο: αγοράζει σαν τρελός τα τηλεοπτικά δικαιώματα προβολής παλιών χολιγουντιανών ταινιών αλλά και κωμικών σειρών. Ήταν άλλη μια κίνηση που έμελλε να αποδειχθεί ιδιαιτέρως επικερδής. Το 1976 έκανε άλλο ένα στρατηγικό άνοιγμα για να είναι σε θέση η φίρμα του να αφορά σε ολοένα και μεγαλύτερα κοινά: τη χρήση της δορυφορικής τεχνολογίας. Άλλαξε για άλλη μια φορά το αντικείμενο της εταιρίας του, φιγουράροντας πια ως Turner Broadcasting Company, και έβγαζε πια πολλά περισσότερα απ’ όσα είχε ποτέ ελπίσει… Η γέννηση του CNN Από τις αρχές της δεκαετίας του 1970 όμως τον απασχολούσε κάτι, κάτι που έγινε επιτακτικότερο όσο η δεκαετία όδευε στο τέλος της: η ιδέα ενός αποκλειστικά ειδησεογραφικού τηλεοπτικού καναλιού. Η ιδέα της 24ωρης προβολής ειδήσεων μόνο καινοτόμα μπορούσε να λογιστεί, αν και δεν φαινόταν να συμφωνεί μαζί του κανένα από τα μεγαλοστελέχη του, ούτε και οι ειδικοί αναλυτές φυσικά. Όλοι οι τηλεοπτικοί σταθμοί είχαν εξάλλου μακροσκελή δελτία ειδήσεων, τι παραπάνω θα έδινε λοιπόν ένα κανάλι αφιερωμένο στα παγκόσμια νέα; Όχι βέβαια ότι αυτό έπαιξε ρόλο για τον πεισματάρη οραματιστή Τέρνερ, κι έτσι το 1980 το Cable News Network (CNN) βγήκε για πρώτη φορά στον αέρα! Ο Τέρνερ λέει στον Τύπο για τη νέα του επιχειρηματική απόπειρα: «Δεν θα σταματήσουμε να μεταδίδουμε μέχρι να τελειώσει ο κόσμος. Θα είμαστε εκεί, θα καλύψουμε ζωντανά το τέλος του κόσμου και αυτή θα είναι η τελευταία μας εκπομπή»! Τα υπόλοιπα είναι φυσικά τηλεοπτική ιστορία… Πέντε χρόνια αργότερα, το CNN έγινε για πρώτη φορά κερδοφόρο, κάτι που ώθησε τον Τέρνερ να αγοράσει καινούριο στρατηγείο, μεταφέροντας εκεί όλες τις δραστηριότητες του τηλεοπτικού σταθμού. Το μεγαλοαφεντικό αγόρασε όχι μόνο τις εγκαταστάσεις, αλλά και την ομάδα ράγκμπι των Atlanta Hawks, με το νέο CNN Centre να αναζωογονεί ταυτοχρόνως το κέντρο της Ατλάντα. Το 1986 λίγο έλειψε να πτωχεύσει το μεγαλοαφεντικό του CNN, ήδη εκατομμυριούχος από τις άλλες του δραστηριότητες, όταν αγόρασε το χολιγουντιανό στούντιο της MGM (Metro-Goldwyn-Mayer)! Η αγορά αποδείχτηκε ωστόσο βεβιασμένη, αναγκάζοντας τον μέχρι τότε αλάνθαστο επιχειρηματικά Τέρνερ να την ξαναπουλήσει στον προηγούμενο ιδιοκτήτη της, κάτι που του κόστισε περισσότερα από 100 εκατ. δολάρια. Κράτησε ωστόσο την τεράστια φιλμοθήκη του στούντιο και τα αποκλειστικά δικαιώματα προβολής εκατοντάδων κλασικών ταινιών, κάτι που θα του απέφερε μόλις την επόμενη χρονιά κέρδη της τάξης των 125 εκατ. δολαρίων! Επιστρέφοντας στο CNN, το οποίο χλεύαζε ακόμα το σύνολο του αμερικανικού Τύπου, σύντομα θα δάγκωναν τη γλώσσα τους οι πολέμιοι του Τέρνερ και του κουτού, όπως το ήθελαν, εγχειρήματός του: ήταν το 1989 όταν εκατομμύρια νεαροί κινέζοι διαδηλωτές συγκεντρώθηκαν στην πλατεία Τιενανμέν του Πεκίνου για να ενώσουν τις φωνές τους υπέρ της δημοκρατίας. Κι όταν ο κινεζικός στρατός έπνιγε στο αίμα την ειρηνική διαδήλωση, το ειδησεογραφικό δίκτυο του Τέρνερ ήταν εκεί, με τα φορητά του μέσα καταγραφής, μεταδίδοντας ζωντανά τη σφαγή και δίνοντας έτσι παγκόσμια εικόνα στο πρόσωπο της φρίκης. Το CNN μετέδωσε ακόμα και το βίαιο κλείσιμο των καμερών του από τις κινεζικές Αρχές! Αντίστοιχη αποκλειστικότητα έμελλε να έχει και στον Πόλεμο του Περσικού Κόλπου, της σύρραξης που αποκαλείται συχνά ως «ο πρώτος τηλεοπτικός πόλεμος του κόσμου». Και ήταν οι κάμερες του CNN που καθήλωσαν τον πλανήτη στους δέκτες του, καθώς ήταν το μόνο δίκτυο που δεν μετέδιδε εικόνα πίσω από τις συμμαχικές γραμμές, αλλά απευθείας από τα πεδία μάχης της Βαγδάτης. Ήταν η αποκλειστικότητα του αιώνα, η μοναδική στιγμή που άλλαξε μια για πάντα τη δημοσιογραφική και τηλεοπτική ιστορία, το γεγονός που έκανε το CNN ειδησεογραφικό κολοσσό! Την ίδια χρονιά το περιοδικό Time ονόμασε τον Τέρνερ «άνθρωπο της χρονιάς»… Ταυτοχρόνως, η ομάδα ράγκμπι του κέρδιζε το 1991 τον πρώτο της τίτλο, ένα μόλις από τα 14 συναπτά πρωταθλήματα που θα κατακτούσε στα επόμενα χρόνια! Απτόητος, το 1992 αγόρασε το στούντιο κινουμένων σχεδίων Hanna-Barbera και ίδρυσε το κανάλι Cartoon Network, αλλά και τα καλωδιακά Turner Network Television (TNT) και Turner Classic Movies (TCM). Όσο για την επόμενη χρονιά, αύξησε τους τίτλους ταινιών που είχε στην κατοχή του ιδρύοντας δύο πολύ γνωστές πλέον εταιρίες κινηματογραφικών παραγωγών, τις Castle Rock Entertainment και New Line Cinema! Η Turner Broadcasting ήταν πλέον κολοσσός. Μέχρι το 1996, η Turner Broadcasting ήταν ο μεγάλος ηγέτης τόσο στην τηλεόραση όσο και το ίντερνετ. Και τότε έκανε την κίνηση-ματ: πούλησε τη μιντιακή αυτοκρατορία του στην Time Warner έναντι 7,5 δισ. δολαρίων, παραμένοντας και μετά τη συγχώνευση το μεγαλοαφεντικό τόσο των καλωδιακών προγραμμάτων όσο και του φοβερού και τρομερού πια Home Box Office (HBO)! Ήταν ταυτοχρόνως ο μεγαλύτερος μέτοχος του νέου κολοσσού και είδε την προσωπική του περιουσία να πολλαπλασιάζεται στη στιγμή κατά 1 δισ. δολάρια. Ταυτοχρόνως, αγόραζε γη σαν τρελός, κάτι που τον μετέτρεψε τελικά στον μεγαλύτερο ιδιοκτήτη γης στις ΗΠΑ, με τα ράντσα του να μην έχουν κυριολεκτικά τέλος: μιλάμε για περισσότερα από ένα εκατομμύριο στρέμματα, έκταση μεγαλύτερη από ολόκληρες πολιτείες των ΗΠΑ! Λίγο αργότερα, όταν ο τηλεπικοινωνιακός πάροχος America Online (AOL) συγχωνεύτηκε με την Time Warner, ο Τέρνερ είδε για άλλη μια φορά τις μετοχές του να παίρνουν τα πάνω τους, αν και πια ήταν ώρα να αποσυρθεί από την ενεργό δράση: το 2003 παραιτήθηκε από αντιπρόεδρος του κολοσσού, εν μέρει και εξαιτίας της πικρίας του που δεν έγινε πρόεδρος, καθώς ήταν ο εμπνευστής και οργανωτής της ηχηρότατης εξαγοράς… Προσωπική ζωή Ο Τέντ Τέρνερ παραμένει ένας από τους γνωστότερους φιλάνθρωπους της Αμερικής, έχοντας ξοδέψει κυριολεκτικά δισεκατομμύρια σε αγαθοεργίες. Όπως ας πούμε όταν κάλυψε την άρνηση τόσων και τόσων αμερικανικών κυβερνήσεων να καταβάλουν τα οφειλόμενα στον ΟΗΕ: ο Τέρνερ πλήρωσε από την τσέπη του το 1 δισ. δολάρια οφειλής της ΗΠΑ, αφήνοντας έκπληκτη όλη την οικουμένη! Το 2001 ίδρυσε άλλον έναν μη κυβερνητικό οργανισμό, το Nuclear Threat Initiative, με έργο την πίεση στις κυβερνήσεις της Δύσης για πυρηνικό αφοπλισμό. Αν και αυτή η χρονιά έμελλε να είναι δύσκολη για τον Τέρνερ, αφού έπεσαν οι τίτλοι τέλους για τον γάμο του με την Τζέιν Φόντα, που μετρούσε πια μια δεκαετία ζωής. Τέρνερ και Φόντα είχαν παντρευτεί το 1991, αν και η περίφημη ηθοποιός ήταν η τρίτη του σύζυγος. Ο ίδιος παρέθεσε στην αυτοβιογραφία του ως αιτία χωρισμού τα θρησκευτικά πιστεύω, αφού η Φόντα είναι βαθιά θρησκευόμενη χριστιανή και εκείνος γνωστός άθεος. Συνολικά, ο Τέρνερ απέκτησε 5 παιδιά, δύο από την πρώτη του σύζυγο Judy Gale Nye και τρία από το δεύτερο στεφάνι του Jane Shirley Smith. Μέσα σε 4 δεκαετίες, ο Τεντ Τέρνερ μεταμόρφωσε άρδην το τηλεοπτικό τοπίο, φέρνοντας πράγματι τα έθνη πιο κοντά από κάθε άλλη φορά. Πλέον ασχολείται σχεδόν αποκλειστικά με τους φιλανθρωπικούς του οργανισμούς, παλεύοντας τόσο για το οικολογικό κίνημα όσο και τον περιορισμό των όπλων μαζικής καταστροφής… Δείτε όλα τα πρόσωπα που φιλοξενούνται στη στήλη «Πορτραίτα» του newsbeast.gr

TAGS
Μάθετε πρώτοι τι συμβαίνει στην Ελλάδα και τον κόσμο στο Google News του Newsbeast. Ακολουθήστε το Newsbeast σε Instagram, Facebook και Twitter.