Ο αήττητος πυγμάχος που επέστρεψε στα ρινγκ για έναν αγώνα εκατοντάδων εκατομμυρίων

Ο «πολύς» Φλόιντ Μεϊγουέδερ, ο αλαζόνας μποξέρ που ολοκλήρωσε την καριέρα του ως ένας από τους τρεις πλουσιότερους αθλητές όλων των εποχών


ΠΟΡΤΡΑΙΤΑ
8:16
29/08/2017
Ο αήττητος πυγμάχος που επέστρεψε στα ρινγκ για έναν αγώνα εκατοντάδων εκατομμυρίων
2
loading

«Είμαι μεγαλύτερος από τον Μοχάμεντ Άλι», είπε τον φετινό Ιανουάριο στο δίκτυο ESPN ο πάντα προκλητικός Φλόιντ, αφήνοντας το παγκόσμιο κοινό της πυγμαχίας με το στόμα ανοιχτό.

«Με τι κρίνουμε τους μποξέρ;», αναρωτήθηκε ρητορικά για να συνεχίσει: «Γιατί αν κρίνουμε τους πυγμάχους με βάση το πόσο πάλεψαν για έναν σκοπό, τότε είναι ο Άλι χωρίς συζήτηση. Αν μιλάμε όμως για τη λιγότερη τιμωρία και την απόλυτη κατάρριψη ρεκόρ, τότε είναι ο Φλόιντ Μεϊγουέδερ».

Προτού προκληθεί σάλος από τις δηλώσεις του, ο ίδιος φρόντισε πάντως να σημειώσει: «Ο Μοχάμεντ Άλι άνοιξε τον δρόμο για μένα ώστε να βρεθώ εκεί που είμαι σήμερα, είναι θρύλος … Του βγάζω το καπέλο του Άλι, αλλά δεν πέρασα 40 χρόνια σε αυτό το άθλημα για να πω πως υπάρχει καλύτερος πυγμάχος από μένα».

Σε κείνη μάλιστα τη μοιραία συνέντευξη εξομολογήθηκε τον πολυσυζητημένο του αγώνα με τον Κόνορ ΜακΓκρέγκορ, κάτι που έλαβε τελικά χώρα τα ξημερώματα της Κυριακής (ώρα Ελλάδας).

Ένας αγώνας που σημείωσε ρεκόρ κερδών και έκανε εκείνα τα 400 εκατ. δολάρια που μοιράστηκαν Μεϊγουέδερ και Μάνι Πακιάο (70-30 πάντα ή 72-25, όπως θέλει ο Φλόιντ) να μοιάζουν «ψίχουλα»! Ακόμα και αναφορές για έσοδα 700 εκατ. είδαν το φως της δημοσιότητας, καθώς τα 100 δολάρια που πλήρωσε ο Αμερικανός για να δει τον αγώνα από την τηλεόρασή του ξεπέρασαν κάθε προσδοκία.

Γιατί όλοι ήθελαν να θαυμάσουν για άλλη μια φορά τον τρομερό μποξέρ που είχε κρεμάσει επισήμως τα παπούτσια του το 2015. Ως ένας από τους καλύτερους πυγμάχους όλων των εποχών φυσικά, μετρώντας ένα αήττητο 49-0 και κατακτώντας πρωταθλήματα σε 5 διαφορετικές κατηγορίες (βάρους) μποξ!

«Ο Φλόιντ Μεϊγουέδερ δεν κάνει την πάπια σε κανέναν. Η δουλειά μου είναι βγαίνω εκεί έξω, να μαζεύω νίκες και να είμαι ο καλύτερος Φλόιντ Μεϊγουέδερ που μπορώ», είπε ο άνθρωπος που είχε κερδίσει τρία εθνικά Χρυσά Γάντια και ένα χάλκινο ολυμπιακό μετάλλιο πριν γίνει επαγγελματίας το 1996!

Το πρώτο του πρωτάθλημα το πήρε το 1998 και μετά άρχισε να συγκεντρώνει τίτλους και σε τέσσερις ακόμη κατηγορίες, παραμένοντας αήττητος σε όλα αυτά. Με την πρόσφατη νίκη του, πέρασε στην ιστορία της πυγμαχίας ως ένας από τους αδιαφιλονίκητα καλύτερους όλων των εποχών, με αυτό το 50-0 να ξεπερνά ακόμα και το ρεκόρ του θρύλου Ρόκι Μαρτσιάνο (49-0).

Και παρά το γεγονός ότι μετά τον αγώνα με τον Κόνορ είπε πως σταματά οριστικά την πυγμαχία, αυτή δεν ήταν παρά η τρίτη φορά που βγαίνει από το στόμα του κάτι τέτοιο! Όταν διακυβεύονται τόσα λεφτά, ο «Money» είναι πάντα έτοιμος να ξαναφορέσει τα βαριά του γάντια και να δώσει άλλον έναν αγώνα μέχρις εσχάτων.

Πώς κατάφερε όμως ο 40χρονος σήμερα Φλόιντ να διατηρήσει το αήττητο ρεκόρ του έπειτα από 20 χρόνια στα ρινγκ; Μήπως έφταιγε πως ήταν γιος του επαγγελματία μποξέρ Φλόιντ Μεϊγουέδερ του Πρεσβύτερου, ο οποίος έβγαλε τον πιτσιρίκο στα ρινγκ από πολύ μικρό και του δίδαξε τα μυστικά του σπορ;

Το «Ομορφόπαιδο» («Pretty Boy»), όπως τον έλεγαν άλλοτε οι αντίπαλοι που προσπαθούσαν να του χαλάσουν τη μούρη, πήρε τα πρώτα του Χρυσά Γάντια στα 16 και ένα χάλκινο στους Ολυμπιακούς της Ατλάντα την ίδια χρονιά, όντας η πρώτη και τελευταία φορά που θα δοκίμαζε την πίκρα της ήττας.

Ό,τι ακολούθησε ήταν μια πραγματικά αμίμητη καριέρα αγωνιστικών θριάμβων και εξεζητημένων προκλήσεων, μέχρι να εγκαταλείψει τα ρινγκ τον Σεπτέμβριο του 2015 με 15 ζώνες στην τροπαιοθήκη του και πρωταθλήματα σε πέντε κατηγορίες κιλών.

Τα 240 εκατ. που έβγαλε από τον «Αγώνα του Αιώνα» με τον Μάνι Πακιάο και σίγουρα τα πολλά περισσότερα από τον πρόσφατο με τον ΜακΓκρέγκορ τον έστειλαν στην απόλυτη κορυφή των κροίσων του αθλητισμού, με το «Forbes» να εκτιμά πρόσφατα πως μπήκε στο ελίτ κλαμπ των δισεκατομμυριούχων των σπορ, πλάι μόνο στον Μάικλ Τζόρνταν και τον Τάιγκερ Γουντς.

Κι αν οι άλλοι τα κατάφεραν με μια μπάλα ή ένα μπαλάκι στο χέρι, ο Φλόιντ τα έκανε όλα με τις υψωμένες γροθιές του…

Πρώτα χρόνια

bbxbrmmywe22

Ο Φλόιντ Τζόι Σινκλέρ (το επίθετο της μητέρας του) γεννιέται στις 24 Φεβρουαρίου 1977 σε πόλη του Μίσιγκαν με το μποξ να κυλά κυριολεκτικά στις φλέβες του. Ο πατέρας του, Φλόιντ Μεϊγουέδερ ο Πρεσβύτερος, ήταν επαγγελματίας μποξέρ, έχοντας για καμάρι πως τον είχε σπάσει στο ξύλο ο ίδιος ο Σούγκαρ Ρέι (Λέοναρντ), όπως και ο θείος του, Τζεφ Μεϊγουέδερ, ο οποίος είχε φορέσει και τη ζώνη του πρωταθλητή για μερικά φεγγάρια. Όσο για τον άλλο θείο του, Ρότζερ Μεϊγουέδερ, ήταν κι αυτός πυγμάχος και πρωταθλητής για σειρά ετών, γι’ αυτό και ήταν αυτός από την οικογένεια που θα γινόταν ο πρώτος προπονητής του ταλαντούχου μικρού.

Κι έτσι ο πατέρας σύστησε τον γιο στο γυμναστήριο που προπονούνταν όχι πολύ μετά τα πρώτα βήματα του Φλόιντ. Ο τζούνιορ έπαιζε με τον σάκο του μποξ και πριν καλά καλά καταλάβει τον εαυτό του έριχνε μπουνιές πάνω σε ό,τι βρισκόταν στο διάβα του. Τα πρώτα του γάντια τα φόρεσε στα 7 του και τώρα ο «Μικρός Φλόιντ», όπως τον ήξεραν, ήταν σταθερός στο γυμναστήριο της γειτονιάς, που ήταν βολικά πέντε πόρτες παρακάτω από το σπίτι του.

Όταν υιοθέτησε μάλιστα το επίθετο του πατέρα του και ζήτησε να τον φωνάζουν «Μεϊγουέδερ Τζούνιορ», όλοι κατάλαβαν πως ήθελε να ακολουθήσει τα βήματά του. Μόνο που το οικογενειακό του περιβάλλον ήταν τουλάχιστον μπερδεμένο και ο Φλόιντ ο Πρεσβύτερος δεν ήταν ακριβώς αυτό που φαινόταν.

bbxbrmmywe26

Ένας άνθρωπος ιδιαιτέρως βίαιος, έσπρωχνε ναρκωτικά στη γειτονιά και είχε πολλά συναπαντήματα τόσο με τον νόμο όσο και τον υπόκοσμο. Το 1978, για παράδειγμα, με το μωρό στην αγκαλιά, έφαγε μια σφαίρα στο πόδι, ενώ το 1993 καταδικάστηκε σε φυλάκιση για διακίνηση κοκαΐνης. Όσο για τη μητέρα Ντέμπορα, πάλευε κι αυτή με τις δικές της ουσιοεξαρτήσεις και στα χρόνια που ζούσε στο Νιου Τζέρσεϊ με τον γιο της δεν ήταν καθόλου ασυνήθιστο να γυρνά ο μικρός στο υπόγειο δυάρι όπου έμεναν και να τη βλέπει με τη σύριγγα στο χέρι.

Τα παιδικά του χρόνια ήταν πολύ δύσκολα και ο Φλόιντ έχει μιλήσει διεξοδικά για το ξύλο που έτρωγε από τον πατέρα του και την πάντα απούσα μητέρα του. «Κανείς δεν ξέρει από πού προέρχομαι», επαναλαμβάνει μονίμως όταν υπερασπίζεται τις εξαλλοσύνες που κάνει με τα λεφτά του. Όταν ο πατέρας φυλακίστηκε, ο μικρός πήγε να ζήσει με τους παππούδες του και δεν έβγαινε πια από το γυμναστήριο.

bbxbrmmywe8

Ακόμα και το Γυμνάσιο παράτησε για να επικεντρωθεί στο μποξ…

Πρώτες επιτυχίες

bbxbrmmywe5

Μακριά από το προβληματικό οικογενειακό περιβάλλον, ο Μεϊγουέδερ βρήκε όχι μόνο την ηρεμία αλλά και την επιτυχία στα ρινγκ. Ήταν γνωστός ως «Ομορφόπαιδο», μιας και το πρόσωπό του ήταν χωρίς τα γνώριμα σημάδια των μποξέρ. Ήταν τόσο γρήγορος που τα άλλα παιδιά δεν πρόφταιναν να τον χτυπήσουν! Καταραμένα γρήγορος και με εξαιρετική ακρίβεια στην μπουνιά του, αυτά ήταν τα στοιχεία του ταλαντούχου πιτσιρικά που τον έκαναν να κατακτήσει τα Χρυσά Γάντια το 1993, το 1994 και το 1996!

Παρά το γεγονός ότι την ερασιτεχνική του καριέρα την τέλειωσε με το εξίσου τρομακτικό 84-6, η περίοδος ολοκληρώθηκε με πικρία. Γιατί στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ατλάντα το 1996 έχασε στα ημιτελικά από τον Βούλγαρο Τοντόροφ με μια αμφιλεγόμενη απόφαση και αναγκάστηκε να εγκαταλείψει το τουρνουά με το χάλκινο. Ενώ εκείνος ήθελε το χρυσό.

Στις 11 Οκτωβρίου εκείνης της χρονιάς, ο Φλόιντ παίρνει την απόφαση να στραφεί στο μποξ επαγγελματικά. Ως επαγγελματίας μποξέρ άρχισε πια να κερδίζει με έναν ανεπανάληπτο ρυθμό, έχοντας για προπονητή και μάνατζερ τον πατέρα του, ο οποίος είχε βγει μόλις από τη φυλακή. Ο ίδιος πατέρας θα βρισκόταν χρόνια αργότερα στον δρόμο του από άλλη θέση, ως προπονητής ή μάνατζερ δηλαδή μερικών από τους πιο φαρμακερούς αντιπάλους του γιου!

bbxbrmmywe19

Ο οποίος δεν καταλάβαινε προφανώς από τέτοια και μάζευε τη μια νίκη πίσω από την άλλη. Το 1998 υπέταξε τον Τζενάρο Ερνάντεζ και πήρε τον πρώτο του παγκόσμιο τίτλο…

Από τις αρχές του 2000 μάλιστα η καριέρα του εκτοξεύτηκε με ακόμα τρομακτικότερο ρυθμό. Μέσα σε εφτά χρόνια θα είχε τόσες και τέτοιες νίκες που ο κόσμος του μποξ τον θεωρούσε ήδη ως έναν από τους καλύτερους των τελευταίων χρόνων. Και σίγουρα της γενιάς του.

Σε αυτά τα χρόνια ο Φλόιντ έπαιζε με το βάρος του και έφτασε να παίζει ακόμα και τέσσερις κατηγορίες κιλών πάνω από την αρχική του. Κανένα πρόβλημα, μιας και απ’ όπου περνούσε έφευγε με τη χρυσή ζώνη του πρωταθλητή. Άλλα τέσσερα πρωταθλήματα δηλαδή σε ισάριθμες κατηγορίες (2002, 2005, 2006 και 2007). Όταν νίκησε μάλιστα τον Όσκαρ ντε λα Χόγια το 2007, δεν ήταν απλά στην κορυφή του κόσμου, αλλά και ένας από τους πιο ακριβοπληρωμένους μποξέρ της εποχής.

bbxbrmmywe12

Μέχρι το 2010, ήταν στην πεντάδα των πιο ακριβοπληρωμένων αμερικανών αθλητών, καθαρίζοντας περισσότερα από 60 εκατ. δολάρια τη χρονιά. Μόνο που οι νίκες και τα παχυλά χρηματικά τρόπαια το μόνο που έκαναν ήταν να τροφοδοτούν ακόμα περισσότερο το ήδη παραφουσκωμένο εγώ του.

Σε ένα σπορ εξάλλου που είναι χτισμένο πάνω στο νταϊλίκι, ο Φλόιντ κατάφερνε πάντα να χαρακτηρίζεται αμφιλεγόμενος! «Ο στόχος μου ήταν πάντα να είμαι ένας από τους καλύτερους πυγμάχους που έζησαν ποτέ», έλεγε με τη γνωστή μεγαλοστομία του, «η καριέρα και η κληρονομιά μου είναι πολύ σημαντικά για μένα».

bbxbrmmywe2

Τώρα κατάλαβε πόσο τον αγαπούσε η τηλεόραση και αποφάσισε να την ξεζουμίσει. Πριν από τον πολυσυζητημένο του αγώνα με τον λα Χόγια το 2007, ο Μεϊγουέδερ έπαιξε σε ένα ντοκιμαντέρ του HBO («24/7»), που έσπασε κυριολεκτικά τα μηχανάκια. Τώρα οι αγώνες του σημείωναν ρεκόρ εισιτηρίων αλλά και πληρωμένων τηλεοπτικών προβολών (pay-per-view).

Ακόμα και στο αμερικανικό «Dancing with the Stars» πήρε μέρος ως διαγωνιζόμενος…

Προσωπικά προβλήματα

bbxbrmmywe11

Οι τεταμένες δυναμικές της οικογένειάς του θα τον προλάβαιναν ωστόσο, καθώς δεν μπορούσε να παραμένει συνεχώς ανεπηρέαστος. Ήταν το 2000 όταν απέλυσε κακήν κακώς τον πατέρα του από μάνατζερ, όταν οι διαφορές τους έγιναν πια αγεφύρωτες. Μόνο που το πράγμα κλιμακώθηκε και δεν θα έπαιρνε πολύ να τον διώξει και από προπονητή του.

Και για να του μπει ακόμα περισσότερο στο μάτι, προσέλαβε προπονητή τον θείο του Ρότζερ, με τον οποίο είχε αρχίσει εξάλλου την αγωνιστική του καριέρα. Και έξω από τα ρινγκ έδινε όμως άλλου τύπου μάχες. Τον Δεκέμβριο του 2011 καταδικάστηκε από δικαστήριο του Λας Βέγκας σε φυλάκιση 90 ημερών για ενδοοικογενειακή βία.

bbxbrmmywe6

Κάτι που δεν θα σταματούσε εκεί. Από το 2012 και έκτοτε έχει αρκετές συλλήψεις και καταδίκες για βιαιοπραγίες και ξυλοδαρμούς, τόσο στο Λας Βέγκας όσο και τη γενέτειρά του στο Μίσιγκαν.

Είναι ξεκάθαρα ένας άνθρωπος που έχει μάθει να λύνει με τα χέρια της διαφορές του…

Συνεχιζόμενη επιτυχία

bbxbrmmywe000

Ο Φλόιντ άφησε τον πλανήτη του μποξ με το στόμα ανοιχτό όταν ανακοίνωσε την (πρώτη) απόσυρσή του από το σπορ μετά την εμφατική νίκη του στα τέλη του 2007 κατά του Ρίκι Χάτον.

Τον Σεπτέμβριο του 2009 ωστόσο, έπειτα από τις προκλήσεις του Χουάν Μανουέλ Μαρκέζ και τα τόσα λεφτά που διακυβεύονταν, επέστρεψε στα ρινγκ έπειτα από απουσία 21 μηνών για να κερδίσει με ομόφωνη απόφαση των κριτών και να τσεπώσει 60 εκατ. δολάρια. Το ίδιο θα έκανε οχτώ μήνες αργότερα κατά του Σέιν Μόζλι στο Λας Βέγκας, στέλνοντας το ρεκόρ του στο 41-0! Είχε βέβαια άλλους 9 θριάμβους να ζήσει ακόμα.

Τον Μάιο του 2013 θα γινόταν και πάλι πρωτοσέλιδο, όταν νίκησε στους 12 γύρους, πάλι με ομόφωνη απόφαση των κριτών, τον Ρόμπερτ Γκερέρο, κατακτώντας έναν ακόμα παγκόσμιο τίτλο. Τώρα το σκορ του ήταν 44-0 (με 26 νοκ άουτ). Έπειτα από τέσσερις ακόμα πετυχημένους αγώνες, ο Φλόιντ σόκαρε τον κόσμο της πυγμαχίας όταν συμφώνησε να αντιμετωπίσει το μεγαθήριο Μάνι Πακιάο στις 2 Μαΐου 2015, κάνοντας όλους να στοιχηματίζουν ότι το άψογο ρεκόρ του είχε φτάσει στο τέλος του.

bbxbrmmywe4

Κι όμως, στον «Αγώνα του Αιώνα», όπως έσπευσαν να τον χαρακτηρίσουν πολλοί, και με τη γνώριμη αμυντική του στάση, ο Μεϊγουέδερ νίκησε και πάλι με ομόφωνη γνώμη και διατήρησε το τέλειο ρεκόρ του.

Παρά τη δεύτερη οριστική απόσυρσή του από τα ρινγκ στις 12 Σεπτεμβρίου 2015, μετά τη νίκη του κατά του Αντρέ Μπέρτο, ο Φλόιντ επέστρεψε πολύ πρόσφατα, στις 26 Αυγούστου 2017, για τον πολυθρύλητο αγώνα του με τον πρωταθλητή του UFC, Κόνορ ΜακΓκρέγκορ, που ήταν παλιός πυγμάχος πριν στραφεί στις μεικτές πολεμικές τέχνες.

Έπειτα από μήνες προκλητικών δηλώσεων και αντεγκλήσεων, ο αγώνας έγινε τελικά στο Λας Βέγκας, με τον Φλόιντ αισίως στα 40 του, πολύ μετά την εποχή της αδιαμφισβήτητης ακμής του. Κι όμως, κατάφερε να νικήσει τον νεότερο, δυνατότερο και λιγότερο έμπειρο αντίπαλό του στον 10ο γύρο, με τεχνικό νοκ άουτ. Με ρεκόρ 50-1, ανακοίνωσε για άλλη μια φορά πως κρεμάει οριστικά τα γάντια του.

Αν τέλειωσε την καριέρα του, κανείς δεν μπορεί να πει με αποφασιστικό τρόπο, γεγονός είναι πάντως πως αθλητικά περιοδικά και ενώσεις πυγμαχίας τον έχουν ήδη κατατάξει στους μεγαλύτερους όλων των εποχών (και σίγουρα των τελευταίων 25 χρόνων). Ακόμα και καλύτερο αμυντικό μποξέρ της παγκόσμιας ιστορίας τον έχουν αποκαλέσει.

bbxbrmmywe10

Το σίγουρο είναι πάντως πως από τη στιγμή που βγήκε το αυτόματο σύστημα καταγραφής των χτυπημάτων (CompuBox), ο Φλόιντ κατέχει και το ρεκόρ του πιο ακριβή μποξέρ της ψηφιακά καταγραμμένης ιστορίας της πυγμαχίας!

Πατέρας τεσσάρων παιδιών και κάτοικος Λας Βέγκας, ο Μεϊγουέδερ απασχολεί πλέον τον Τύπο και για τους τρόπους που ξοδεύει το άφθονο παραδάκι του. Όπως τα τεράστια ποσά που στοιχηματίζει (σαν τα 13 εκατ. δολάρια που στοιχημάτισε στο Super Bowl), κάτι που κάνει από παιδάκι και δεν φαίνεται να θέλει να κόψει.

Τα 340 εκατ. δολάρια της προσωπικής του περιουσίας, που εκτίμησε το «Forbes» το 2016, είναι πλέον κλάσμα μόνο του τραπεζικού του λογαριασμού. Ο αγώνας με τον ΜακΓκρέγκορ απέδωσε, αναλόγως ποιον θα ρωτήσεις, από 400-700 εκατ. δολάρια και ο Φλόιντ πήρε αναμφίβολα τη μερίδα του λέοντος.

bbxbrmmywe18

Περισσότερα από 600 εκατ. δολάρια σε έσοδα είχε αποφέρει άλλωστε ο αγώνας του με τον Πακιάο τον Μάιο του 2015, καταρρίπτοντας όλα τα ρεκόρ τηλεθέασης για αγώνα μποξ. Και αν διερωτάστε, ήταν πράγματι το πλέον κερδοφόρο αθλητικό γεγονός της παγκόσμιας ιστορίας των σπορ, κάνοντας τον Φλόιντ πλουσιότερο κατά 240 εκατ. δολάρια.

Καθόλου άσχημα για μια μέρα δουλειάς…

Δείτε όλα τα πρόσωπα που φιλοξενούνται στη στήλη «Πορτραίτα» του newsbeast.gr

ΚΑΝΤΕ LIKE ΣΤΟ NEWSBEAST.GR

2
σχόλια
  1. avatar tragic

    Οι μπουνιές που τρώνε οι αθλητές στο κεφάλι, μακροπρόθεσμα τους δημιουργούν πρόβλημα. Αν μάλιστα έχουν προδιάθεση, τα αποτελέσματα είναι ορατά και σε μικρότερες ηλικίες.

    1. avatar mariasofi

      εσύ μ΄όλα αυτά που διάβασες αυτό έχεις να πεις;

Παρακαλούμε περιμένετε ...
Το newsbeast επιλέγει
Το newsbeast προτείνει