Europa Conference League

Το Europa Conference League είναι η πιο φρέσκια διασυλλογική διοργάνωση της UEFA μιας και πήρε σάρκα και οστά τη σεζόν 2021-2022. Οι ομάδες θα προκρίνονται στη διοργάνωση με βάση την επίδοση τους στα εθνικά πρωταθλήματα και κύπελλα. Θα είναι η τρίτη σημαντικότερη διασυλλογική διοργάνωση στην Ευρώπη μετά το Champions League και το Europa League.

Η αρχική ονομασία που δόθηκε στην διοργάνωση ήταν Europa League 2, ωστόσο η τελική ονομασία άλλαξε σε Europa Conference League και ανακοινώθηκε στις 24 Σεπτεμβρίου 2019.

Το Europa Conference League ξεκίνησε από την περίοδο 2021-22 και αποτελεί ένα χαμηλότερο επίπεδο του Europa League του οποίου οι ομάδες θα μειωθούν σε 32 στη φάση των ομίλων. Στη διοργάνωση δίνεται ευκαιρία να συμμετέχουν ομάδες από τις ομοσπονδίες μέλη της UEFA με χαμηλή βαθμολογία στην σχετική κατάταξη. Συγκεκριμένα οι ομάδες που θα τερματίσουν στην δεύτερη, στην τρίτη και στην τέταρτη θέση (δεύτερος προκριματικός γύρος).

Την πρώτη χρονιά της διοργάνωσης από ελληνικής πλευράς συμμετοχή στους ομίλους είχε η ομάδα του ΠΑΟΚ.

Το format του Europa Conference League και οι συμμετέχοντες

Συνολικά, 32 ομάδες συμμετέχουν Europa Conference League κατά τη διάρκεια της σεζόν, συμπεριλαμβανομένης τουλάχιστον μιας ομάδας από κάθε ένωση (55 ενώσεις) και τους 46 συλλόγους που μεταφέρονται είτε από το Champions League είτε από το Europa League.

Ο αριθμός των ομάδων από τις οποίες εκπροσωπείται κάθε χώρα στο Europa Conference League καθορίζεται από την κατάταξη της χώρας στην UEFA. Έτσι, για την πρώτη σεζόν της διοργάνωσης, 2021-22, ο καταμέρισμος των ομάδων που εκπροσωπούν τις χώρες τους έχει ως εξής:

- 1 ομάδα για καθεμία από τις 5 πρώτες χώρες της κατάταξης της UEFA
- 2 ομάδες για καθεμία από τις χώρες των θέσεων 6-15 της κατάταξης της UEFA
- 3 ομάδες για καθεμία από τις χώρες των θέσεων 16-30 της κατάταξης της UEFA
- 1 ομάδα από τη 31η χώρα της κατάταξης της UEFA
- 3 ομάδες για καθεμία από τις χώρες των θέσεων 32-50 της κατάταξης της UEFA
- 2 ομάδες για καθεμία από τις χώρες των θέσεων 51-55 της κατάταξης της UEFA

Το format της διοργάνωσης έχει ως εξής:

• 8 όμιλοι των 4 ομάδων με παιχνίδια εντός κι εκτός έδρας και στη συνέχεια νοκ-άουτ παιχνίδια των 16 καλύτερων, προημιτελικά, ημιτελικά και ο τελικός.

• Ένας επιπλέον νοκ-άουτ γύρος πριν τη φάση των «16». Σε αυτόν θα αναμετρούνται οι δεύτερες των ομίλων με τις ομάδες που τερμάτισαν στη 3η θέση των ομίλων του Europa League.

• Συνολικά, διεξαγωγή 141 αγώνων σε 15 αγωνιστικές εβδομάδες.

• Ο νικητής του Κόνφερνες Λιγκ θα κερδίζει αυτόματα το εισιτήριο για το Γιουρόπα Λιγκ της επόμενης περιόδου (εκτός και αν έχει εξασφαλίσει θέση στο Τσάμπιονς Λίγκ).

• Τα παιχνίδια θα γίνονται τις Πέμπτες στις 19:45 και στις 22:00.