γυμναστική

H γυμναστική είναι η ασχολία που αγαπάμε να μισούμε. Είναι τόσο απαραίτητη αλλά και τόσο «καταναγκαστική» όταν γίνεται κάτω από κακές συνθήκες. Αν ωστόσο επιμείνουμε η γυμναστική μπορεί να αποβεί σωτήρια τόσο για το σώμα μας όσο και για το μυαλό μας.

Η ουσία της γυμναστικής είναι η ικανοποίηση της αρχαίας ελληνικής ρήσης «υγιές σώμα, υγιής νους». Έτσι, η γυμναστική είναι η εκπαίδευσή μας μέσω σωματικών ασκήσεων, οι οποίες αποβλέπουν στην επίτευξη καλής φυσικής κατάστασης και στην αρμονία σώματος και πνεύματος.

Στην πιο απλή μορφή της η γυμναστική επιτυγχάνεται με ευχάριστες, φυσικές και αερόβιες δραστηριότητες που βελτιώνουν το καρδιοαναπνευστικό σύστημα και τονώνουν το μυϊκό σύστημά μας. Τέτοιες δραστηριότητες είναι το περπάτημα, το ήπιο τρέξιμο (τζόκινγκ), η ποδηλασία και η κολύμβηση. Όταν το περπάτημα γίνει πιο συστηματικό, δηλαδή καλύπτει μεγαλύτερες αποστάσεις, διαρκεί περισσότερη ώρα και πραγματοποιείται στη φύση, τότε μετατρέπεται σε πεζοπορία (απλή ή ορεινή).

Μια εναλλακτική μορφή της είναι το τρέκινγκ, το οποίο συνδυάζει την πεζοπορία με την περιπέτεια, το ταξίδι και την απόκτηση γνώσεων και εμπειριών. Γίνεται συνήθως ομαδικά και με τη βοήθεια έμπειρου οδηγού, σε προκαθορισμένες διαδρομές πολλών χιλιομέτρων, που απαιτούν αρκετές ημέρες για να διανυθούν.

Όλες σχεδόν οι βασικές γυμναστικές δραστηριότητες και οι επιμέρους ασκήσεις μπορούν να πραγματοποιηθούν και σε κλειστά γυμναστήρια, κολυμβητήρια ή ακόμη και στα σπίτια μας, με τη βοήθεια ειδικών οργάνων (π.χ. στατικό ποδήλατο και διάδρομοι μεταβλητής ταχύτητας). Γυμναστική κάνουμε και μέσω της προπόνησης για πολλά αθλήματα ή της ψυχαγωγικής ενασχόλησής μας με αυτά.

Επίσης, η γυμναστική μπορεί να συνδυαστεί με το χορό, τις ακροβατικές ασκήσεις, τις πολεμικές τέχνες και τις πρακτικές διαφόρων ανατολικών φιλοσοφιών, για τη δημιουργία πιο σύνθετων, απαιτητικών, αλλά και ευχάριστων -για πολλούς- δραστηριοτήτων. Τέτοιες είναι, για παράδειγμα, το αερόμπικ, η καποέιρα, οι πιλάτες, η γιόγκα.

Ο όρος γυμναστική χρησιμοποιείται, κυρίως σε διεθνές επίπεδο, και ως γενικός τίτλος για όλα τα αθλήματα της αγωνιστικής γυμναστικής, τα οποία διεξάγονται υπό την εποπτεία της Διεθνούς Ομοσπονδίας Γυμναστικής (FIG). Τα αθλήματα αυτά είναι η ενόργανη ή καλλιτεχνική γυμναστική, η ρυθμική γυμναστική, το τραμπολίνο, η αεροβική γυμναστική και η ακροβατική γυμναστική. Τα τρία πρώτα από αυτά είναι ολυμπιακά αθλήματα.

Τι γίνεται όταν σταματάμε την συστηματική άσκηση

Ας συμφωνήσουμε σε κάτι. Μία φορά την εβδομάδα άσκηση δεν συνιστά γυμναστική. Είναι κάτι αλλά όχι αρκετό για να συνιστά γυμναστική. Τι συμβαίνει όμως στο σώμα μας όταν από την συστηματική γυμναστική επιστρέψουμε σε μια κατάσταση αδράνειας;

Όταν σταματούμε να προπονούμαστε και να κάνουμε συστηματικά γυμναστική, το πόσο γρήγορα χάνουμε την καλή φυσική κατάσταση που έχουμε αποκτήσει εξαρτάται από πολλούς παράγοντες, στους οποίους συμπεριλαμβάνεται ο τύπος της άσκησης για την οποία μιλάμε.

Ας πάρουμε την περίπτωση ενός μαραθωνοδρόμου ο οποίος βρίσκεται στο κορυφαίο επίπεδο φυσικής κατάστασης και μπορεί να τρέξει τον μαραθώνιο σε 2,5 ώρες. Το άτομο αυτό προπονείται πέντε με ξι ημέρες την εβδομάδα, τρέχοντας συνολικά 90 χιλιόμετρα. Έχει περάσει επίσης τα τελευταία 15 χρόνια, αναπτύσσοντας αυτό το επίπεδο φυσικής κατάστασης.

Η καρδιαγγειακή φυσική κατάσταση – με βάσει τον δείκτη VO2 max – θα μειωθεί περίπου 10% τις πρώτες τέσσερις εβδομάδες που ένα άτομο σταματά να προπονείται. Αυτό συνεχίζεται με τον χρόνο, αλλά με πιο χαμηλό ρυθμό και σε μεγαλύτερες χρονικές περιόδους.

Όταν η γυμναστική σχετίζεται με τη δύναμη, τα στοιχεία δείχνουν ότι στο μέσο άτομο, 12 εβδομάδες χωρίς προπόνηση προκαλούν σημαντική μείωση του βάρους που μπορεί να σηκώσει.