ιός Ζίκα

Ο ιός Ζίκα σήμανε συναγερμό παγκοσμίως στα τέλη Ιανουαρίου λόγω της ταχείας εξάπλωσής του σε χώρες της Λατινικής Αμερικής και την Καραϊβική. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας έχει εκφράσει τις ανησυχίες του ότι η επιδημία θα μπορούσε να πλήξει τον ερχόμενο χρόνο 3-4 εκατομμύρια ανθρώπων στην αμερικανική ήπειρο, ενώ ήδη κρούσματά του έχουν καταγραφεί και σε αρκετές χώρες της Ευρώπης.


Ο Ζίκα πήρε το όνομά του από δάσος της Ουγκάντα, όταν και ταυτοποιήθηκε σε μαϊμού, κατά τη διάρκεια επιδημίας κίτρινου πυρετού, το 1947. Μεταδίδεται στον άνθρωπο κυρίως μέσω του τσιμπήματος κουνουπιού του είδους Aedes, γνωστό και ως κουνούπι τίγρης το οποίο θα είναι ήδη μολυσμένο με τον ιό.


Στην πλειονότητα των περιπτώσεων, ο ιός Ζίκα προκαλεί ήπια συμπτώματα που μοιάζουν με αυτά της γρίπης. Ωστόσο, θεωρείται εξαιρετικά επικίνδυνος για τις εγκύους και τα μωρά τους, καθώς συνδέεται με τη δραματική αύξηση στα περιστατικά μικροκεφαλίας, μιας εκ γενετής ανωμαλίας που χαρακτηρίζεται από το μικρό μέγεθος του κρανίου και του εγκεφάλου.