Ευλογιά των πιθήκων

Η ευλογιά των πιθήκων έχει σημάνει συναγερμό σε παγκόσμιο επίπεδο, με τον ΕΟΔΥ να βρίσκεται σε κατάσταση ετοιμότητας για το ενδεχόμενο καταγραφής κρουσμάτων και στην Ελλάδα. Μάλιστα, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) έχει προειδοποιήσει για σημαντική αύξηση των κρουσμάτων ενόψει του καλοκαιριού.

Η ευλογιά των πιθήκων είναι μια σπάνια ασθένεια, η οποία εμφανίζεται συνήθως σε περιοχές με τροπικό κλίμα στη δυτική και κεντρική Αφρική. Ανακαλύφθηκε πρώτη φορά το 1958 και το πρώτο κρούσμα σε άνθρωπο αναφέρθηκε στο Κονγκό το 1970. Για πρώτη φορά εντοπίστηκαν κρούσματα στις ΗΠΑ το 2003 και στη Βρετανία τον Σεπτέμβριο του 2018.

Ο ιός μπαίνει στον οργανισμό μέσα από τραύματα στο δέρμα, δια της αναπνευστικής οδού, από τα μάτια, τη μύτη ή το στόμα. Μεταδίδεται και από σταγονίδια, από άγγιγμα στο δέρμα του ανθρώπου που έχει μολυνθεί ή αγγίζοντας αντικείμενα που έχει αγγίξει πρώτα ο ασθενής.

Τα συμπτώματα εμφανίζονται μεταξύ της 5ης και της 21ης ημέρας της μόλυνσης και είναι πυρετός, πονοκέφαλος, πόνοι στους μύες, πρησμένοι λεμφαδένες, ρίγη και κόπωση. Το πρώτο εξάνθημα συνήθως βγαίνει στο πρόσωπο πριν εξαπλωθεί σε όλο το σώμα. Η ευλογιά των πιθήκων για τους περισσότερους ασθενείς περνάει μέσα σε λίγες εβδομάδες. Για κάποιους, όμως, μπορεί να αποδειχθεί μοιραία.