Europa League

Το Europa League είναι μία εκ των τριών ευρωπαϊκών ποδοσφαιρικών διοργανώσεων της UEFA. Διεξάγεται μεταξύ συλλόγων από την περίοδο 2009-10 με αυτή την ονομασία καθώς μέχρι εκείνη τη στιγμή διεξαγόταν με την ονομασία κύπελλο UEFA. Θεωρείται η δεύτερη σημαντικότερη συλλογική ποδοσφαιρική διοργάνωση στην Ευρώπη μετά το λαοφιλές Champions League και το νέο Europa Conference League.

Από το 1955 έως το 1971 διεξαγόταν το κύπελλο Διεθνών Εκθέσεων, στο οποίο αρχικά συμμετείχαν ομάδες από πόλεις που διοργάνωναν διεθνείς εμπορικές εκθέσεις. Η επιτυχία του θεσμού είχε ως αποτέλεσμα να ενδιαφερθούν να συμμετάσχουν όλο και περισσότερα σωματεία, έτσι από το 1968 ορίστηκε να μετέχουν οι ομάδες που είχαν τερματίσει πίσω από την πρωταθλήτρια, ανεξάρτητα από την πόλη που προέρχονταν και το όνομα της διοργάνωσης απλοποιήθηκε σε κύπελλο Εκθέσεων. Τελικά, το 1971 η UEFA αποφάσισε να αναλάβει την ευθύνη της διοργάνωσης δημιουργώντας το κύπελλο UEFA σημερινό Europa League.

Μέχρι το 1997 η διοργάνωση διεξαγόταν με το σύστημα διπλών αγώνων νοκ άουτ και οι τελικοί ήταν διπλοί στις έδρες των δύο φιναλίστ. Από την περίοδο 1997-98 και εντεύθεν οι τελικοί είναι μονοί σε προκαθορισμένο γήπεδο. Επίσης, από το 2004 μέχρι το 2009 μετά τον πρώτο γύρο είχε καθιερωθεί μια φάση με οκτώ ομίλους των πέντε ομάδων, από τους οποίους προκρίνονταν οι τρεις. Οι 24 αυτές ομάδες (3x8) με τις 8 που προέρχονταν από τους ομίλους του Champions League συγκροτούσαν τις 32 ομάδες που συνέχιζαν με διπλούς αγώνες νοκ άουτ μέχρι τον μονό τελικό.

Με τις αλλαγές αυτές το Κύπελλο UEFA έγινε πλέον η δεύτερη σε ενδιαφέρον συλλογική ποδοσφαιρική διοργάνωση στην Ευρώπη ενώ από το 2000 ο νικητής της διοργάνωσης αγωνίζεται με τον αντίστοιχο του Champions League στον τελικό του Ευρωπαϊκού Σούπερ Καπ.

Η νέα μορφή του Europa League

Τον Σεπτέμβριο του 2008 ανακοινώθηκαν αλλαγές στη δομή της διοργάνωσης, που την έφεραν στα πρότυπα του Champions League. Σύμφωνα με αυτές, από την περίοδο 2009-10 η διοργάνωση μετονομάστηκε Europa League και διεξάγεται σε 12 ομίλους από 4 ομάδες, οι οποίες δίνουν διπλούς αγώνες μεταξύ τους.

Καταργήθηκε επίσης το κύπελλο Ιντερτότο και στη διοργάνωση μετέχουν τρεις ομάδες από κάθε χώρα (δύο από το πρωτάθλημα και η κυπελλούχος), εκτός από όσες χώρες βρίσκονται στις πρώτες θέσεις της κατάταξης της ευρωπαϊκής ομοσπονδίας, που στέλνουν επιπλέον ομάδες και τις τρεις τελευταίες που στέλνουν μόνο την κυπελλούχο.

Μετά τους προκριματικούς γύρους, σχηματίζονται οι 12 όμιλοι των 4 ομάδων, στους οποίους μετέχουν και οι αποκλεισμένες ομάδες του τελευταίου προκριματικού γύρου του Champions League. Οι δύο πρώτες ομάδες των ομίλων (σύνολο 24) και οι 8 τρίτες των ομίλων του Τσάμπιονς Λιγκ προκρίνονται στη φάση των 32 και στη συνέχεια ακολουθούν διπλοί αγώνες νοκ άουτ, μέχρι τον μονό τελικό.

To ασύλληπτο ρεκόρ της Σεβίλλης με τις 6 κατακτήσεις

Η ομάδα της Ανδαλουσίας η Σεβίλλη κατέχει ένα ασύλληπτο ρεκόρ καθώς έχει κατακτήσει 6 φορές το βαρύτιμο τρόπαιο είτε με τη μορφή του Κυπέλλου UEFA είτε με αυτή του Europa League.

Αν ρωτούσαν τον Γκάρι Λίνεκερ να παραφράσει τη γνωστή φράση «στο τέλος κερδίζουν οι Γερμανοί» με το «στο τέλος κερδίζει η Σεβίλλη» μάλλον θα το έκανε με ευκολία. Και θα ήταν και αλήθεια. Έξι φορές έχουν φτάσει οι Ισπανοί στον μεγάλο τελικό με ισάριθμες κατακτήσεις.

Τα θύματα; «Μικροί» όπως η Μίντλεσμπρο, η Εσπανιόλ, η Ντνίπρο, «μεσαίοι» όπως η Μπενφίκα και «μεγάλοι» όπως η Λίβερπουλ (στον πρώτο «χαμένο» ευρωπαϊκό τελικό του Γιούργκεν Κλοπ με τους Reds) και η Ιντερ του Κόντε.