Για πολλές δεκαετίες η οικογένεια Getty θεωρείτο ως μία από τις πλουσιότερες δυναστείες στον κόσμο. Συνεχίζοντας να κατέχει εξέχουσες και κερδοφόρες επιχειρήσεις -μία από τις πιο γνωστές παγκοσμίως η image bank Getty Images- με το πέρασμα των χρόνων οι Gettys έγιναν πιο γνωστοί για μία κατάρα που «σκιάζει» την οικογένεια.

Η ιστορία της οικογένειας ξεκινάει με τον George Getty, δημιουργό μιας πετρελαϊκής εταιρείας από την Οκλαχόμα. Ο ίδιος και ο γιος του Jean Paul Getty -αργότερα γνωστός ως J. Paul Getty- δημιούργησαν τη Getty Oil, μια εταιρεία που συνέχισε να υπάρχει μέχρι που πωλήθηκε κατά τη δεκαετία του 2000 και μετέφερε τη βάση της λειτουργίας της στο Λος Άντζελες. Αν και ο πατέρας του πίστευε ότι ο J. Paul θα κατέστρεφε την οικογενειακή επιχείρηση, εκείνος κατάφερε να την φτάσει σε μεγάλα ύψη και να επεκτείνει την αυτοκρατορία των Getty.

Ωστόσο, η κατάρα της οικογένειες σκίαζε την οικογένεια, με πρώτο «αποδέκτη» τον ίδιο τον J. Paul. Οι περισσότεροι πιστεύουν ότι η κατάρα ήταν μια «απάντηση» της μοίρας για τη συμπεριφορά του J. Paul απέναντι στην οικογένειά του. Ο ίδιος παντρεύτηκε πέντε φορές, τα παιδιά του σπάνια τον έβλεπαν, ενώ κατάφερε να χάσει ακόμη και το γάμο του μεγαλύτερου γιου του George II.

Ίσως η πρώτη τραγωδία που έπληξε την οικογένεια ήταν ο θάνατος του Timothy Getty, του μικρότερου γιου του J. Paul, ο οποίος πέθανε από όγκο στον εγκέφαλο το 1958 σε ηλικία μόλις 12 ετών. Μάλιστα, οι The New York Times, αναφέρουν σύμφωνα με απόσπασμα από το βιβλίο της Teddy Getty Gaston (τελευταίας συζύγου του J. Paul και μητέρας του Timothy) «Alone Together», ότι ο σύγυζός της την επέπληξε επειδή ξόδευε πολλά χρήματα για τις θεραπείες του παιδιού.

Η δεκαετία του 1970 επεφύλασσε μία ακόμη τραγική στιγμή για τους Gettys. Ο τρίτος γιος του J. Paul, John Pau, Jr. άφησε τη γυναίκα του για την ηθοποιό Talitha Pol το 1966. Οι δύο τους εθίστηκαν στα ναρκωτικά, προκαλώντας τον J. Paul να αποκληρώσει τον ίδιο του το γιο. Ο John Paul Jr. πέθανε, τελικά, από υπερβολική δόση ναρκωτικών το 1971.

Από την άλλη, ο μεγαλύτερος γιος του J. Paul, George, ένιωθε πάντα τη σκληρότητα του πατέρα τους περισσότερο, ενώ τον έβλεπε σπανίως, όπως σημείωσε το Vanity Fair. Παρόλο που ήταν διευθύνων σύμβουλος της Getty Oil, ο J. Paul δεν εμπιστευόταν την επιχειρηματική στρατηγική του και συχνά οι απόψεις του υπερίσχυαν των αποφάσεων του γιου του. Έτσι, ο George φέρεται να φοβόταν τον Mr. Getty (όπως τον ονόμαζαν τα παιδιά του) και συχνά έπινε για να καταλαγιάσει τον πόνο του.

Ένα βράδυ του 1973, μετά από διαμάχη με τη σύζυγό του για τον ίδιο του τον πατέρα, ο George πήγε στο δωμάτιό του, κατανάλωσε μεγάλες ποσότητες αλκοόλ και ηρεμιστικών, ενώ αυτοκτόνησε μαχαιρώνοντας τον ίδιο του τον εαυτό. Χρειάστηκαν 20 λεπτά για να μεταφερθεί διακριτικά στο νοσοκομείο, όπου τελικά κατέληξε. Ο πατέρας Getty προσπάθησε να καλύψει την αυτοκτονία του γιου του, ώστε να μην χαλάσει την εικόνα του.

Ένα μήνα αργότερα, ωστόσο, ήρθε το χειρότερο γεγονός που αντιμετώπισε η οικογένεια. Τον Ιούλιο του 1973, ο εγγονός του J. Paul, J. Paul III ταξίδεψε στη Ρώμη. Την επόμενη μέρα, έφτασε μια επιστολή για τη μητέρα του που έλεγε ότι είχε απαχθεί. Η οικογένεια πίστευε ότι ήταν ένα τέχνασμα του νεαρού άνδρα για να πάρει εκβιαστικά χρήματα από τον διάσημο παππού του, γράφει το Rolling Stone, αλλά η μαφία Ndragheta είχε απαγάγει τον J. Paul III.

Ο παππούς J. Paul αρνήθηκε να πληρώσει τα λύτρα των 17 εκατομμυρίων δολαρίων, υποστηρίζοντας ότι τα υπόλοιπα εγγόνια του θα μπορούσαν να γίνουν, επίσης, στόχοι στην περίπτωση που υπέκυπτε στους εκβιασμούς. Δεν συγκινήθηκε ακόμη κι όταν του στείλανε σε ένα κουτί μέρος από τα μαλλιά του και το κομμένο αυτί του αγοριού.

Τελικά, ο παππούς υπέκυψε μετά από διαπραγματεύσεις για τη μείωση των λύτρων. Συμφώνησε να πληρώσει 2,2 εκατομμύρια δολάρια και κληροδότησε 800.000 δολάρια στον εγγονό του. Ο J. Paul III παρέμεινε αιχμάλωτος για έξι μήνες, αργότερα εθίστηκε στα ναρκωτικά, υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο που τον άφησε παράλυτο και αδύνατο να μιλήσει και πέθανε το 2011.

Το 2015, ο γιος του Gordon Getty, Andrew, βρέθηκε νεκρός στο Μπέβερλι Χιλς, γυμνός από τη μέση και κάτω και ξαπλωμένος σε μια λίμνη αίματος, δήλωσε η The Los Angeles Times. Ο θάνατός του αποδόθηκε σε καρδιακή πάθηση που επιδεινώθηκε από τη χρήση ναρκωτικών. Τον Νοέμβριο του 2020, ένας άλλος από τους γιους του Gordon, ο John Gilbert, πέθανε σε ένα ξενοδοχείο στο Σαν Αντόνιο του Τέξας από τυχαία υπερδοσολογία.

Παρά την επιτυχία της οικογένειας, είναι σαφές ότι ακόμη και με όλα τα χρήματα του κόσμου, κανείς δεν μπορεί να ξεφύγει από το τραύμα ενός φοβερού γονέα που μόνο νοιαζόταν για το κέρδος.

TAGS
Μάθετε πρώτοι τι συμβαίνει στην Ελλάδα και τον κόσμο στο Google News του Newsbeast. Ακολουθήστε το Newsbeast σε Instagram, Facebook και Twitter.